• Ce volume regroupe deux livres parus originellement en anglais en 2006 (mise à jour en 2013) et 2013, sous les titres The Undercover Economist et The Undercover Economist Strikes Back. Le premier s'est vendu à plus d'un million d'exemplaires et a été traduit en plus de trente langues.
    Traduit de l'anglais par Laurent Bury.
    Pourquoi les loyers sont-ils si élevés ? Les immigrés nous volent-ils nos emplois ?
    Qu'est-ce qu'un marché ? Quels sont les ressorts d'une vente aux enchères ? Pourquoi payez-vous votre café si cher ? Pourquoi les taux d'intérêt font-ils le yoyo ? Et à qui profite le crime ?
    Ces questions, et beaucoup d'autres trouvent ici une réponse dans un style enlevé, accessible et ludique, sans aucun jargon ni technicité. Microéconomie et macroéconomie n'auront plus de secret pour vous à l'issue de cette lecture.

  • Harford is a fine, perceptive writer, and an effortless explainer of tricky concepts. His book teems with good things, and will expand the mind of anyone lucky enough to read it>

  • La charrue, l'ampoule électrique, la pilule contraceptive, l'argent liquide, le code-barre, l'air conditionné, l'Etat-providence, le béton, le plastique ... : comment chacune de ces inventions a-t-elle durablement bouleversé l'économie ? À l'heure où l'économie mondiale est de plus en plus complexe et défie la compréhension, Tim Harford conduit le lecteur dans ses arcanes. Cinquante histoires qui sont autant de prétextes à une plongée dans les mécanismes obscurs de l'économie, racontées par un vulgarisateur talentueux. Ou comment l'économie narrative devient un véritable plaisir de lecture.

  • La vie semble souvent défier la logique. Lorsqu'une prostituée consent à des rapports sans protection, qu'un jeune délinquant commet un cambriolage ou qu'un fumeur allume une cigarette, il semble bien que nous soyons à des années-lumière de ce que l'on pourrait appeler un « comportement rationnel ». Tout cela n'a aucun sens, n'est-ce pas ?

    Tim Harford pense tout le contraire. Combinant des histoires aux origines aussi diverses qu'un casino de Las Vegas et une séance de speed dating dans le quartier londonien de Soho avec les connaissances d'une nouvelle race ingénieuse d'économistes, il compte bien vous persuader que nous sommes tous, en vérité, étonnamment logiques. À la lecture de ce livre, vous découvrirez que ceux qui en ont le moins l'air - racistes, drogués, révolutionnaires et rats - obéissent en réalité à la logique économique, prenant toujours en compte coûts et bénéfices futurs, même s'ils n'en ont pas conscience. Il explique même pourquoi votre patron gagne trop.

  • Tim Harford is one of the finest writers of nonfiction. This is another brilliant read: wise, humane and, above all, illuminating. Nobody is better on statistics and numbers - and how to make sense of them>

  • Anglais The undercover economist

    Tim Harford

    • Abacus
    • 25 Janvier 2007

    A brilliant and eye-opening explanation of the economics of everyday life - Britain's answer to FREAKONOMICS

  • Using his trademark narrative skills, Tim Harford takes us deep into the world of statistics and shows how important and powerful they can be

  • Les défis d'aujourd'hui ne peuvent être relevés à coup de solutions toutes faites et d'opinions d'experts car le monde est devenu trop imprévisible et profondément complexe. Nous ferions mieux de nous adapter : improviser au lieu de planifier, travailler d'aval en amont et non d'amont en aval, avancer à petits pas plutôt qu'à grandes enjambées. D'une base spatiale dans le désert de Mojave aux combats dans les rues irakiennes et à une plate-forme de forage en mer transformée en torche, en passant par les décisions quotidiennes de notre vie professionnelle et personnelle, Tim Harford nous livre un manuel de survie et de prospérité !

    Dans ce livre avant-gardiste, Tim Harford nous présente une nouvelle approche inspirante pour résoudre les problèmes les plus urgents de notre vie. Selon lui, les défis d'aujourd'hui ne peuvent pas être relevés à coups de solutions toutes faites et d'opinions d'experts. Le monde est devenu trop imprévisible et profondément complexe. Nous ferions mieux de nous adapter : improviser au lieu de planifier, travailler d'aval en amont et non d'amont en aval, avancer à petits pas plutôt qu'à grandes enjambées.

    Puisant dans la recherche interdisciplinaire et dans des entretiens avec des leaders, penseurs et stratèges parmi les plus novateurs au monde, Tim Harford dévoile des enseignements tirés à la sueur du front sur le terrain. Il révèle aussi l'importance des processus adaptatifs par tâtonnements dans le traitement de problématiques telles que la promotion de l'innovation, le changement climatique, la pauvreté, les crises financières et les conflits.

    Cet ouvrage est un manuel de survie - et de prospérité - pour évoluer dans notre monde complexe et en perpétuel changement.

  • Bordélique loue les bienfaits du désordre, dévoilant pourquoi celui-ci est important, pourquoi nous lui résistons et pourquoi nous devrions plutôt l'accueillir à bras ouverts. Faisant appel aux recherches en neurosciences, en psychologie, en sciences sociales, ainsi qu'aux exemples captivants de personnes qui ont accompli des choses extraordinaires, Tim Harford démontre que les qualités humaines que nous valorisons - créativité, réactivité, ténacité - relèvent du désordre, de la confusion et du trouble qui les produisent.

    Du studio d'enregistrement de Brian Eno au Lincoln Memorial et Martin Luther King, de la salle du comité de direction à la salle de classe, le désordre est au coeur notre façon d'innover, de réaliser, de communiquer - en résumé, de réussir.

    Bordélique révèle les liens inattendus entre créativité et bordel : les inconnus, les changements de plans inopinés et les événements imprévus engendrent de nouvelles idées et opportunités. Au contraire, l'inclination humaine pour l'ordre - dans notre vie professionnelle ou privée, en ligne et même dans les jeux d'enfants - peut masquer une fragilité profonde et débilitante qui nous empêche d'innover.

    Stimulant et d'une lecture agréable, cet ouvrage propose des voies à suivre et explore avec pertinence les avantages du désordre dans notre vie.

  • 'Ranging expertly across business, politics and the arts, Tim Harford makes a compelling case for the creative benefits of disorganization, improvisation and confusion. His liberating message: you'll be more successful if you stop struggling so hard to plan or control your success. Messy is a deeply researched, endlessly eye-opening adventure in the life-changing magic of not tidying up' Oliver Burkeman The urge to tidiness seems to be rooted deep in the human psyche. Many of us feel threatened by anything that is vague, unplanned, scattered around or hard to describe. We find comfort in having a script to rely on, a system to follow, in being able to categorise and file away. We all benefit from tidy organisation - up to a point. A large library needs a reference system. Global trade needs the shipping container. Scientific collaboration needs measurement units. But the forces of tidiness have marched too far. Corporate middle managers and government bureaucrats have long tended to insist that everything must have a label, a number and a logical place in a logical system. Now that they are armed with computers and serial numbers, there is little to hold this tidy-mindedness in check. It's even spilling into our personal lives, as we corral our children into sanitised play areas or entrust our quest for love to the soulless algorithms of dating websites. Order is imposed when chaos would be more productive. Or if not chaos, then . . . messiness. The trouble with tidiness is that, in excess, it becomes rigid, fragile and sterile. In Messy , Tim Harford reveals how qualities we value more than ever - responsiveness, resilience and creativity - simply cannot be disentangled from the messy soil that produces them. This, then, is a book about the benefits of being messy: messy in our private lives; messy in the office, with piles of paper on the desk and unread spreadsheets; messy in the recording studio, the laboratory or in preparing for an important presentation; and messy in our approach to business, politics and economics, leaving things vague, diverse and uncomfortably made-up-on-the-spot. It's time to rediscover the benefits of a little mess.

  • Based on the series produced for the BBC World Service Who thought up paper money? How did the contraceptive pill change the face of the legal profession? Why was the horse collar as important for human progress as the steam engine? How did the humble spreadsheet turn the world of finance upside-down? The world economy defies comprehension. A continuously-changing system of immense complexity, it offers over ten billion distinct products and services, doubles in size every fifteen years, and links almost every one of the planet's seven billion people. It delivers astonishing luxury to hundreds of millions. It also leaves hundreds of millions behind, puts tremendous strains on the ecosystem, and has an alarming habit of stalling. Nobody is in charge of it. Indeed, no individual understands more than a fraction of what's going on. How can we make sense of this bewildering system on which our lives depend? From the tally-stick to Bitcoin, the canal lock to the jumbo jet, each invention in Tim Harford's fascinating new book has its own curious, surprising and memorable story, a vignette against a grand backdrop. Step by step, readers will start to understand where we are, how we got here, and where we might be going next. Hidden connections will be laid bare: how the barcode undermined family corner shops; why the gramophone widened inequality; how barbed wire shaped America. We'll meet the characters who developed some of these inventions, profited from them, or were ruined by them. We'll trace the economic principles that help to explain their transformative effects. And we'll ask what lessons we can learn to make wise use of future inventions, in a world where the pace of innovation will only accelerate.

  • * The Undercover Economist takes on the world - the new book from global bestseller Tim Harford

  • * The very best letters from Tim Harford's celebrated FINANCIAL TIMES 'Dear Economist' column, collected here in one volume for the first time

  • Addresses write-in questions from an economic standpoint, in a volume culled from the author's popular Financial Times column that shares his perspectives on such topics as the cost-benefit analysis of smoking, how economies of scale can enable romantic relationships, and the positive and negative externalities of setting off fireworks. By the best-selling author of The Logic of Life. Original.

  • A dazzling application of new economic theories to the world around us - by the author of THE UNDERCOVER ECONOMIST

  • Anglais MESSY

    Tim Harford

    The urge to tidiness seems to be rooted deep in the human psyche. Many of us feel threatened by anything that is vague, unplanned, scattered around or hard to describe. We find comfort in having a script to rely on, a system to follow, in being able to categorise and file away. We all benefit from tidy organisation - up to a point. A large library needs a reference system. Global trade needs the shipping container. Scientific collaboration needs measurement units. But the forces of tidiness have marched too far. Corporate middle managers and government bureaucrats have long tended to insist that everything must have a label, a number and a logical place in a logical system. Now that they are armed with computers and serial numbers, there is little to hold this tidy-mindedness in check. It's even spilling into our personal lives, as we corral our children into sanitised play areas or entrust our quest for love to the soulless algorithms of dating websites. Order is imposed when chaos would be more productive. Or if not chaos, then . . . messiness. The trouble with tidiness is that, in excess, it becomes rigid, fragile and sterile. In Messy , Tim Harford reveals how qualities we value more than ever - responsiveness, resilience and creativity - simply cannot be disentangled from the messy soil that produces them. This, then, is a book about the benefits of being messy: messy in our private lives; messy in the office, with piles of paper on the desk and unread spreadsheets; messy in the recording studio, the laboratory or in preparing for an important presentation; and messy in our approach to business, politics and economics, leaving things vague, diverse and uncomfortably made-up-on-the-spot. It's time to rediscover the benefits of a little mess.

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